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タイミングを知ることで予防しよう

女性のうつ病患者は、男性の2倍の数いるといわれています。男性は心療内科など医師に頼る人が少ないため潜在的な患者数が多いという背景もありますが、気分に不調をきたしている女性が多いのは事実です。これはホルモンの働きに大きな原因があります。女性は、その一生で起こるライフイベントに応じてホルモンのバランスが大きく変わってしまいます。それにつられて脳内の神経伝達物質のバランスが崩れ、精神的に不調をきたしてしまうのです。

特にうつになりやすい特有のタイミングとして挙げられるのは、月経前、出産後、更年期です。月経前にイライラしたり、気分が落ち込んだりといった症状は女性の多くが経験があるでしょう。しかし、中には日常生活がままならないほど症状が重篤になる人もいるのです。これを月経前不快気分症候群(PMDD)といい、普段は全く感じない不安感やイライラ感が高まり不安定な気持ちになってしまう症状です。他にも、発症しやすいタイミングとして出産後が挙げられます。出産後、ホルモンバランスは急激な勢いで出産前のものに戻ろうとします。この急激な変化がメンタルに不調をもたらすのです。また赤ちゃんを産んですぐは慣れない子育てに追われることになり、それが精神的な余裕を奪ってしまうというケースも少なくありません。

更年期も、ホルモンバランスが崩れることによって症状が起こりやすい時期です。この時期は子供の独立や定年退職と言った大きなライフイベントを経験するタイミングでもあるので、それがより拍車をかけるとも言われているのです。いざというときに早めの対処ができるよう女性を悩ませるうつ病の予防法を学び、病気になりやすいタイミングを把握しておくと良いでしょう。